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Das estnische Unternehmen Milrem Robotics versucht, die globale Verteidigungsindustrie zu revolutionieren, indem es einen neuen Typ unbemannter, kettengetriebener Schützenpanzer (IFV – Infantry Fighting Vehicle) für mechanisierte Einheiten entwickelt, ein Robotisches Kampffahrzeug (RCV – Robotic Combat Vehicle) mit der Bezeichnung Typ-X. Obwohl es sich nicht um einen Panzer handelt, bewegt sich der Typ-X auf Ketten und hat einen Turm.

Milrem Robotics ist vor allem für seinen THeMIS UGV bekannt, der von mehreren Ländern betrieben wird, namentlich von den französischen Streitkräften in Mali. Kuldar Väärsi, Gründer und CEO von Milrem Robotics, sagte, ein neues langfristiges Ziel sei es, alle Schützenpanzer alten Stils durch neue Systeme zu ersetzen. Er ist davon überzeugt, dass die Verteidigungsindustrie, wie in vielen anderen Lebensbereichen, in Zukunft immer stärker von Robotern abhängig sein wird und immer weniger Menschen in das Herzstück von Kampfeinsätzen involviert sein werden.

Was den Typ-X einzigartig macht, sagt er, ist die Kombination von drei Elementen: ein Hybridantrieb (Elektro- und Dieselantrieb), die Fähigkeit, in einem völlig autonomen Modus zu operieren, und das Fehlen einer Besatzung. Bislang wurden einige der bestehenden Schützenpanzer so modifiziert, dass sie ferngesteuert werden können und es werden auch optionale bemannte Fahrzeuge geschaffen. “Ich denke, diese Lösungen ähneln den Stadthäusern, die die Nachteile von Wohnungen und Häusern gleichzeitig haben, mit fast keinen Vorteilen”, sagte Väärsi.

Das Unternehmen ist der Ansicht, dass der Typ-X eine Reihe von Vorteilen gegenüber dem derzeitigen Typ von Schützenpanzern hat. Erstens ist er um die Hälfte billiger. Darüber hinaus ist er mit seinen 12 Tonnen fast zwei Drittel leichter als ein Schützenpanzer, was wiederum bedeutet, dass der Typ-X über eine verbesserte Mobilität verfügt und mit Flugzeugen wie der C-130 leichter zu transportieren ist. Mit einer Höhe von nur 2,20 m, einer Breite von 2,90 m und einer Länge von 6 m hat der Typ-X auch ein niedrigeres Profil und ein kleineres Volumen als die meisten IFVs, wodurch er im Feld schwer auszumachen ist. Ein entscheidender Vorteil, der durch seine geringe Wärmesignatur noch weiter begünstigt wird. Gleichzeitig ist er mit einem 2-Tonnen-Turm ausgestattet, der mit einer 30 mm-Automatikkanone bewaffnet ist, optional mit einer 50 mm-Kanone, was den Typ-X den anderen IFVs in Punkto Kampfkraft um nichts nachstehen lässt .

Typ-X lässt sich leicht aufrüsten, da er nach einem vollständig modularen Ansatz aufgebaut ist (Sensoren und andere Komponenten können aufgerüstet werden) und profitiert von geringen Wartungskosten, da es nach dem LRU-Prinzip wartungsfreundlich konstruiert wurde. Auf der Grundlage derselben Schnittstelle können mehrere Nutzlasten verwendet werden. Wie das THeMIS ist Typ-X multifunktional. Das bedeutet, dass seine Kanone bei Bedarf durch ein Flugabwehrsystem, einen Mörser oder ein Radar ersetzt werden kann. Er kann auch als Transportplattform für Ausrüstung und Soldaten eingesetzt werden.

Wie Typ-X im Kampf eingesetzt wird, hängt weitgehend von der Struktur der Streitkräfte, dem Gelände und der Taktik ab. Autonome Systeme wie Typ-X werden als Force Multiplier auf allen Ebenen vom Zug bis zu den Kampftruppen der Brigade eingesetzt. Sie werden die Reaktionszeit verkürzen und die kognitive Belastung des Kommandeurs verringern, so dass die gesamte Einheit effektiver geführt werden kann. Auch unbemannte Plattformen können das MESH-Vernetzungsprinzip mit automatischer MESH-Planung und Kommunikationsrelais unterstützen.

Die OODA-Schleife (Beobachtung-Orientierung-Entscheidung-Handlung) des Kommandanten und der gesamten Einheit kann mit Hilfe von automatischen und autonomen Funktionen und KI schneller verarbeitet werden. Laut Väärsi wird die Hauptaufgabe des neuen Roboters darin bestehen, die Haupttanks und die mechanisierten Einheiten mit einer vorteilhafteren Reichweite zu unterstützen: 600 km mit voll aufgeladenen Batterien und vollem Tank von JP8. Die Batterien werden bei laufendem Dieselmotor aufgeladen. Eine amphibische Fähigkeit wird von Milrem für die Zukunft in Betracht gezogen.

Am 28. Mai existiert der Typ-X im Fahrgestellstadium. Weitere Komponenten für den Prototyp sind fertig, aber noch nicht nach Estland geliefert. Das Unternehmen hofft, den Prototyp bis Ende Sommer 2020 fertigstellen zu können. Es wird weitere drei Jahre dauern, bis aus dem Produkt ein zertifiziertes, verkaufsfertiges Produkt wird. Väärsi hat keine Angst, dass etwas schief gehen könnte. Die meiste Arbeit ist getan, alle Stufen haben die Softwaretests bestanden, und es bleibt nur noch, eine echte Maschine zusammenzubauen. “Milrem hatte ursprünglich geplant, das Modell des Typ-X bei der Veranstaltung Eurosatory 2020 zu enthüllen”, sagte Kuldar Väärsi, CEO von Milrem, gegenüber der Army Recognition während eines Webinars, das am 27. Mai organisiert wurde, aber diese große Verteidigungsausstellung, die für Juni geplant war, ist abgesagt worden. “Wir planen, den Prototyp des Fahrzeugs bis Ende des 3. Quartals 2020 fertigzustellen und im Oktober mit den Mobilitätstests zu beginnen”.

Milrem Robotics im Internet: milremrobotics.com